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Belleza Sin Dolor – Revista Digital | El Salvador: periodistas y defensores de DD. HH. responsabilizan al gobierno de hackeo

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“Nos hace pensar que la intimidación primero, las amenazas después o esfuerzos tan fuertes de espionaje como éste no consigan su objetivo que es silenciarnos, tememos que lleguen otro tipo de medidas, que, por desgracia, estamos esperando”, afirmó

Organismos de derechos humanos afirman que la intervención telefónica devela una nueva amenaza para los derechos humanos en el país y temen una escalada de violencia. EE. UU. calificó de “preocupante” los hechos, mientras la administración Bukele niega ser responsable del hackeo.

SAN FRANCISCO, EE. UU. —  Periodistas y acitivistas de derechos humanos salvadoreños cuyos teléfonos celulares fueron pirateados en repetidas ocasiones con un sofisticado spyware durante el último año y medio responsabilizan al gobierno de Nayib Bukele de la acción.

En conversación con la Voz de América , periodistas de El Faro afirmaron que pese a estos hechos, no dejarán de informar pese a que temen escalada de violencia.

Los supuestos ataques, que se produjeron en medio de un entorno cada vez más hostil en El Salvador para los medios y las organizaciones de derechos humanos por parte de la Administración del presidente Nayib Bukele, fueron descubiertos a fines del año pasado por The Citizen Lab , que estudia el software espía en la Escuela Munk de Asuntos Globales de la Universidad de Toronto.

El grupo de derechos humanos Amnistía Internacional , que colaboró con Citizen Lab en la investigación , dijo a la VOA que la confirmación de la intervención no hace más que develar “una nueva amenaza para los derechos humanos” en El Salvador.

Según Astrid Valencia, investigadora para Centroamérica de la institución “con esta verificación se abre un capítulo preocupante (…) donde vemos el ambiente de hostilidad, acoso, hostigamiento que están sufriendo los periodistas y las personas defensoras de los derechos humanos”.

Insertar share Según Astrid Valencia, investigadora para Centroamérica de Amnistía Internacional Insertar share El código se ha copiado en su portapapeles. Ancho px Altura px Comparta en Facebook   Comparta en Twitter   The URL has been copied to your clipboard No media source currently available

0:00 0:00:41 0:00 Valencia estimó que la intervención debería encender las alarmas de la comunidad internacional “sobre todo en un contexto donde hemos visto a funcionarios públicos de alto nivel deslegitimando, desacreditando la labor periodística y la defensa de los derechos humanos”.

Por su parte, The Citizen Lab detalló en su informe que encontró evidencia de incursiones en los teléfonos que ocurrieron entre julio de 2020 y noviembre de 2021. Expuso que no pudo identificar quién fue el responsable de implementar el software espía diseñado por Israel.

Sin embargo, para José Luis Saenz, editor en Washington de la edición en inglés de El Faro , no tienen ninguna duda que tras la “operación de espionaje”, está el Gobierno de El Salvador.

Saenz afirmó a la VOA que ven en el espionaje un doble objetivo: acceder a sus fuentes y obtener información personal de los periodistas e institucional del periódico para “tratar de construir campañas de difamación o poder alimentar falsas acusaciones judiciales contra nosotros”.

“Un gobierno como el de Nayib Bukele que aspira al control absoluto (…) ha atacado de múltiples maneras el trabajo periodístico y ha expresado en varias ocasiones su interés por obstaculizarlo y perseguir a quienes filtren información de su gobierno. Un gobierno que, está ya demostrado, guarda secretos como negociaciones secretas con las pandillas “, aseveró Saenz.

Insertar share José Luis Sáenz, editor en Washington de la edición en inglés de El Faro Insertar share El código se ha copiado en su portapapeles. Ancho px Altura px Comparta en Facebook   Comparta en Twitter   The URL has been copied to your clipboard No media source currently available

0:00 0:01:59 0:00 Descargar 240p | 3,0MB 360p | 4,2MB El periodista fue una de las primeras personas a quienes les fue intervenido su teléfono. En ese momento era el director del periódico y se encontraba en El Salvador. Afirma que el hackeo coincide con una campaña de difamación contra el medio digital y además con una serie de auditorías por parte del Ministerio de Hacienda que tratan “de construir un caso de lavado de dinero” contra el medio.

¿Qué ha dicho el gobierno? Sofía Medina, portavoz del presidente Nayib Bukele, declaró en un comunicado: “El gobierno de El Salvador no está de ninguna manera relacionado con Pegasus y tampoco es cliente de NSO Group”, y aseguró que no tiene los permisos para usar este tipo de software.

El gobierno está investigando el uso de Pegasus para hackear teléfonos en El Salvador, aseguró.

Medina señaló que ella también recibió una alerta de Apple el 23 de noviembre, como afirman las otras víctimas, que le decía que existía la posibilidad de que estuviese siendo víctima de hackeo patrocinado por el Estado.

Dijo que el ministro de Justicia y Seguridad Pública de El Salvador recibió ese mismo mensaje ese día. La investigación de Citizen Lab no incluyó a funcionarios del gobierno, aclaró Medina.

Acciones de la CIDH La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) otorgó en febrero de 2021 medidas cautelares para todo el plantel de periodistas del periódico digital El Faro , tras considerar que se encuentran en una situación de “gravedad y urgencia de riesgo de daño irreparable a sus derechos” por amenazas recibidas por su labor desde las instituciones del Estado.

CIDH ordenó al gobierno de Bukele adoptar las medidas necesarias para preservar la vida y la integridad de los miembros de la redacción de El Faro, sin embargo, según el organismo, el Estado salvadoreño se negó a dar un informe sobre si había o no implementado alguna medida.

Temen escalada de hostigamiento Tanto los comunicadores afectados como organismos humanitarios temen una escalada de violencia hacia la prensa luego de confirmadas las intervenciones telefónicas.

La investigadora de Amnistía Internacional afirmó que existe “un temor fundado” de que “vayan en escalada las acciones de hostigamiento. Que se vayan sofisticando más y que vayan incrementando en su gravedad”.

Algo con lo que concuerda Sáenz, y que reconoce que la posibilidad es “terrorífica”, porque hasta un par de años atrás en El Salvador no eran comunes los crímenes contra la prensa y aunque el país aún no llega a las cuotas que se viven en Honduras o México puede ir escalando.

SEE ALSO: Periodistas salvadoreños denuncian posible espionaje por parte del Estado Expuso que esto principalmente porque tanto el medio al que pertenece como otros medios independientes “no se van a detener” en su labor informativa.

“Nos hace pensar que la intimidación primero, las amenazas después o esfuerzos tan fuertes de espionaje como éste no consigan su objetivo que es silenciarnos, tememos que lleguen otro tipo de medidas, que, por desgracia, estamos esperando”, afirmó.

Él afirma que tanto como El Faro , otros medios y comunicadores independientes ya están tomando protocolos de protección y prevención porque “en estos momentos no hay ningún tipo de garantía en El Salvador“.

Eric Olson, director de Política e Iniciativas Estratégicas de la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA), dijo a la Voz de América que esto “atenta contra la libertad de expresión, la independencia de los medios” y que lo más preocupante es que no se tiene garantía que una “fiscalía comprometida políticamente” actué en estos casos.

Insertar share Eric Olson, director de Política e Iniciativas Estratégicas de WOLA Insertar share El código se ha copiado en su portapapeles. Ancho px Altura px Comparta en Facebook   Comparta en Twitter   The URL has been copied to your clipboard No media source currently available

0:00 0:01:05 0:00 Descargar 240p | 2,0MB 360p | 2,6MB 480p | 3,9MB 720p | 15,6MB “Eso da una señal clara del retroceso dramático que existe en El Salvador en materia de derechos humanos”, señaló Olson.

Mientras que el secretario adjunto para el Hemisferio Occidental del gobierno estadounidense, Brian A. Nichols, reaccionó en su cuenta de Twitter calificando como “preocupante” el espionaje y citó su oposición a “silenciar las voces críticas”, ya que la “libertad de expresión y medios independientes son esenciales para cualquier democracia”.

Pegasus y su objetivo El software Pegasus, es conocido por ser adquirido por actores estatales de todo el mundo, algunos de los cuales han utilizado la herramienta para vigilar a los periodistas.

En el caso de El Salvador, el fuerte interés en los editores, reporteros y activistas “apunta a un cliente local con un interés particular en sus actividades”, explicó Scott-Railton, investigador principal de Citizen Lab a Reuters .

“No puedo pensar en un caso en el que la orientación casi exclusiva de Pegasus en un país no haya terminado siendo un usuario en ese país”, dijo Scott-Railton.

Pese a que tanto activistas como los periodistas afectados señalan directamente a la administración Bukele de ser la artífice de la operación de espionaje, la secretaria de comunicaciones del mandatario, Sofia Medina, a través de un comunicado de prensa dirigido a Reuters afirmó que “El Salvador no está de ninguna manera relacionado con Pegasus y tampoco es cliente de NSO Group” empresa que desarrolló el software .

Medina señaló que la administración está investigando la supuesta intervención y tenía información de que algunos altos funcionarios de la administración también podrían haber tenido infiltrados sus teléfonos.

“Tenemos indicios de que nosotros, los funcionarios del gobierno, también somos víctimas de ataques”, citó en el documento.

Por su parte NSO, que durante mucho tiempo ha mantenido confidencial su lista de clientes, se ha negado a comentar si El Salvador era cliente de Pegasus.

SEE ALSO: HRW: Autoridades de El Salvador bloquean en redes sociales a críticos al gobierno La compañía escribió en un comunicado que vende sus productos solo a agencias de inteligencia y de aplicación de la ley “examinadas y legítimas” para combatir el crimen y que no está involucrada en operaciones de vigilancia.

NSO afirma que tiene una política de “tolerancia cero” para el uso indebido de su software espía para actividades como el seguimiento de disidentes, activistas y periodistas y que ha rescindido los contratos de algunos clientes que lo han hecho.

Pese a las declaraciones de la compañía, el análisis forense de los teléfonos de El Salvador demuestra lo contrario según los investigadores de Citizen Lab, que también señaló que comenzó con éste a petición de los periodistas que sospechaban que sus dispositivos podrían estar comprometidos.

El más afectado fue el sitio de noticias en línea El Faro.

De acuerdo con Citizen Lab se encontraron rastros reveladores de infecciones de software espía en los teléfonos celulares de 22 reporteros, editores y personal administrativo, más de dos tercios del personal de la compañía, y evidencia de que se robaron datos de muchos de esos dispositivos, incluidos algunos que tenía varios gigabytes de material extraído.

El Faro estuvo bajo vigilancia constante durante al menos 17 meses, entre el 29 de junio de 2020 y el 23 de noviembre de 2021, con el teléfono del editor en jefe Oscar Martínez infiltrado al menos 42 veces, afirmó Citizen Lab.

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