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Expertos en meteorología aseguran que el huracán María los acercó más a la ciudadanía

Los meteorólogos Ernesto Rodríguez y Ernesto Morales coincidieron en que el SNM comunica mejor ahora la incertidumbre en torno a las tormentas y huracanes. El conocimiento científico siempre lo han tenido, pero haber sobrevivido un huracán catastrófico les dio a los expertos del Servicio Nacional de Meteorología (SNM) herramientas sociales y de comunicación para hacer aún mejor su trabajo.

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“Con el huracán María , nos dimos cuenta de que la mejor forma de llegar a la gente es a través de los medios sociales. Los que ven radio y televisión ya no son la mayoría”, expresó de inmediato, el coordinador de avisos del SNM, Ernesto Morales, al reflexionar sobre las lecciones del poderoso ciclón que azotó la isla hace dos años

Ahora, lo primero que hace la gente es entrar a las redes (sociales) a ver las condiciones del tiempo para saber cómo está el día. Aprendimos que esa es la mejor forma de llegar al público”, añadió

Hace dos años, los pronósticos del SNM sobre María fueron certeros. Dos semanas antes del azote directo, los pronósticos también fueron eficaces con el huracán Irma, que pasó al noreste. Sin embargo, Morales y el oficial de ciencias y operaciones del SNM, Ernesto Rodríguez, reconocieron que ese mensaje no necesariamente llegó a las masas, porque la agencia no tenía una presencia sólida en las redes sociales

Para atender esa situación, sumaron al equipo de trabajo meteorólogos con experiencia en televisión e internet. “Nos han ayudado a ser más dinámicos y llevar el mensaje de forma más clara y sencilla”, dijo Rodríguez

Niveles de confianza

Ahora, los meteorólogos también son más conscientes al hablar sobre los efectos de una tormenta tropical o huracán sobre Puerto Rico

“Con María, nuestros pronósticos fueron casi perfectos, pero los pronósticos son imperfectos y lo vimos claramente con Dorian. Así se lo dejamos saber a la gente cuando nos comunicamos con ellos”, indicó Rodríguez , quien es meteorólogo y oceanógrafo

Por ejemplo, mencionó que, según la certeza de los pronósticos, los meteorólogos se expresan con “alta confianza”, “confianza moderada” o “confianza baja” sobre los efectos de un sistema tropical

En esa línea, resaltó que, debido al pequeño tamaño de Puerto Rico, los efectos siempre son difíciles de pronosticar. Dijo que un huracán puede ser hasta cinco o 10 veces más grandes que la isla

“Tenemos que ver esto en su justa perspectiva. Como boricuas, tenemos que meternos en la mente que, en comparación con estos sistemas tan grandes, somos muy pequeños y predecir por dónde van a pasar siempre va a ser complicado. No importa cuánto mejoren los pronósticos, siempre será así por nuestras condiciones geográficas”, declaró

Mucho más que el centro

Otro aspecto de comunicación que los expertos del SNM han reforzado, a dos años de María, es que los efectos de las tormentas y huracanes no se limitan a su centro

“Son sistemas súper amplios y la gente no se puede enfocar únicamente en el centro. Los impactos van a ser variados”, indicó Morales

De paso, detalló que los peligros asociados a tormentas y huracanes son cuatro: lluvia, viento, marejada ciclónica y tornados. Estos últimos son los menos conocidos en Puerto Rico

No obstante, el informe final del Centro Nacional de Huracanes sobre María, publicado en abril de 2018, da cuenta de que tres tornados fueron observados por un avión cazahuracanes cerca de la costa de Yabucoa, punto de entrada del ciclón. Los tornados no fueron confirmados por el SNM

“Las personas tampoco pueden enfocarse nada más en las categorías (de la escala Saffir-Simpson), porque están basadas en la velocidad del viento. Por ejemplo, un huracán categoría 1 que se mueva lento y tenga un radio de vientos amplio puede provocar una marejada ciclónica como la de María”, dijo, por su parte, Rodríguez

Ambos meteorólogos señalaron que comparar huracanes y tormentas no es una práctica recomendada, porque cada sistema tiene sus particularidades y sus efectos varían

“No es lo mismo un huracán categoría 2 pasando al sur de la isla que uno categoría 2 pasando al norte. Los impactos varían, y por eso es que nos estamos enfocando en decirle al público que las categorías no son lo más importante”, recalcó Morales

“Jóvenes con experiencia”

Morales, quien trabaja en el SNM desde 1995, afirmó que, tras el paso de María, su equipo está conformado por “jóvenes con experiencia”. “Son jóvenes y dinámicos, con la experiencia de un huracán intenso que pocos habían podido trabajar. (Los meteorólogos) Israel Matos y Rafael Mujica fueron nuestros padrinos, pero nunca vieron un huracán como este. Esto nos ayuda a vislumbrar por qué es tan importante nuestro trabajo”, sostuvo

“Desde el momento en que María iba acercándose a Puerto Rico, era un reto para nosotros, como jóvenes profesionales, tener un sistema tan poderoso. Pero la mentalidad que teníamos, a diferencia de la gente que trabajo aquí hace décadas, es que somos puertorriqueños. Nos criamos aquí y queremos que la gente se entere de los peligros asociados a un huracán a tiempo. Antes, el propósito era emitir un pronóstico y que la gente lo interpretara como fuera. Ahora, damos el 200% en esfuerzo para comunicar el riesgo y los peligros de estos eventos”, abundó Rodríguez

En 2017, antes del impacto de María, el SNM mejoró sus pronósticos sobre marejada ciclónica. También, estableció una colaboración con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) para instalar un nuevo satélite

Sin sospecharlo, dicho satélite se convirtió en una herramienta vital de trabajo, ya que el SNM perdió su radar poco antes de que María tocara suelo boricua. Entonces, el satélite, que operaba en fase experimental, funcionó solo para Puerto Rico y envió imágenes minuto a minuto del paso del ciclón

Otro reto que tuvimos fue que era la primera temporada de la administración de Ricardo Rosselló . La nueva visión de Meteorología es ayudar en la toma de decisiones y no dejar la interpretación de la información en manos de personas sin ninguna educación. Nos ayudó que tuvimos a Irma y, con ello, hubo mejor flujo de información con las agencias”, dijo Morales

Ambos coincidieron en que, tras María, se les hace más fácil hablarles a las personas sobre huracanes “porque tienen vivo el recuerdo”. Empero, admitieron que aún se necesita preparación